¿Es seguro conectarse a una red wifi pública?

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En el aeropuerto, en una cafetería o en un centro comercial, no son pocos los establecimientos que cuentan con una red wifi pública. Cuando estamos en estos lugares, es normal que queramos conectarnos a esta wifi abierta para ahorrar datos del móvil. Pero antes de hacerlo, es necesario preguntarse ¿es realmente seguro? En este post explicaremos los riesgos y algunos consejos prácticos para navegar de forma segura y proteger nuestros datos. 

Riesgos de conectarse a una red wifi pública

Conectar nuestro móvil o cualquier dispositivo con datos personales a una wifi pública tiene sus riesgos. Aunque no todas las redes públicas son inherentemente inseguras, normalmente no suelen tener la mismas medidas de seguridad que una red privada, por eso suelen ser un blanco fácil para los ciberdelincuentes

Una red abierta wifi no suele requerir autenticación para establecer una conexión, lo que facilita a los hackers interceptar los datos transmitidos. Al conectarnos, estos datos, como contraseñas, correos electrónicos, contactos y detalles financieros, pueden quedar expuestos, lo que nos hace vulnerables a diferentes ataques de estafas online.

Uno de los ataques más comunes y peligrosos es el conocido como man in the middle (MitM). Este ataque se sitúa estratégicamente entre la víctima (el usuario de la red) y el recurso al que está accediendo (como una página web). Es decir, el atacante capta los datos transmitidos desde el dispositivo del usuario hacia la página web o servicio en línea. Este posicionamiento le permite interceptar, y en algunos casos, alterar la comunicación entre ambos puntos.

Consejos para conectarse a una red pública

En general, es mejor evitar conectarse a una red wifi abierta. Pero si necesitas hacerlo, te recomendamos que tengas en cuenta estos consejos:

  • Limita su uso. Es preferible restringir la cantidad de redes públicas a las que te  conectas. En lugar de confiar en cualquier red wifi pública, es mejor seleccionar y confiar en unas pocas, previamente verificadas por su seguridad y confiabilidad.
  • Confirma el nombre de la red. Antes de conectarse, es necesario verificar la legitimidad de la red. Una red confiable suele tener el nombre de una entidad conocida, como el aeropuerto o una cafetería de renombre. Sin embargo, es común que los ciberdelincuentes creen redes falsas con nombres similares a los de establecimientos legítimos para engañar a los usuarios. Si no estás seguro  de la legitimidad de una red, es mejor no conectarte.
  • Mejor con contraseña. Prefiere redes que requieran una contraseña, incluso si es proporcionada por el establecimiento. Una red wifi pública sin contraseña es más vulnerable.
  • Usa una VPN. Una red privada virtual (VPN, por sus siglas en inglés) cifra tu tráfico de Internet y protege tu información de terceros. 
  • Evita acciones sensibles. Incluso al usar una VPN, es recomendable evitar realizar actividades sensibles, como operaciones bancarias, compartir información personal o compras en línea.
  • Desactiva conexiones automáticas. Verifica que la configuración del dispositivo no permita conectarse automáticamente a redes desconocidas ni que permita compartir archivos, para evitar que otros usuarios de la misma red accedan a ellos. 
  • Actualizar software de seguridad. Asegúrate de que tu dispositivo tenga instalado y actualizado el sistema operativo, un software antivirus y un antimalware. Estas actualizaciones a menudo también incluyen parches de seguridad. Esto puede ayudar a detectar y prevenir ataques.
  • Navegación segura. Prefiere sitios web que usen HTTPS, lo que indica una conexión segura por Internet.
  • Problemas de conexión. Si se experimentan problemas con la conexión wifi, es mejor intentar solucionarlos en su dispositivo antes de recurrir a una red desconocida.
  • Doble verificación. Es recomendable activar una doble verificación en todas las aplicaciones de relevancia, generalmente un código enviado al móvil, para acceder a la cuenta.
  • Información personal. En general, es mejor evitar conectarse a una red wifi abierta utilizando el usuario y contraseña de siempre. Considera crear contraseñas únicas y, si es necesario, usa una dirección de correo electrónico alternativa.
  • Términos y condiciones. Antes de conectarse a una red wifi gratuita, es necesario leer las condiciones. Comprender lo que implica el uso de la red puede revelar cómo se manejarán los datos personales y la actividad en línea.

La pregunta de si es seguro conectarse a una red wifi pública no tiene una respuesta definitiva. Depende en gran medida de las prácticas de seguridad que el usuario esté dispuesto a seguir y de la conciencia sobre los riesgos asociados. Si bien las wifi públicas pueden ser convenientes para estar siempre conectados, también tienen desafíos de seguridad que no pueden ignorarse. 

Por lo tanto, aunque es posible garantizar la seguridad en una red wifi pública tomando ciertas precauciones, la responsabilidad final recae en el usuario, para proteger su información e identidad digital. Es mejor estar siempre alerta, aprender sobre los nuevos métodos de ciberataques y tomar las medidas de seguridad necesarias antes de establecer la conexión. En este blog de Cuentas Claras de ABANCA podrás obtener más información.

Recuerda que los contenidos de este blog tienen carácter informativo. Cualquier actuación motivada por su contenido o por la interpretación de las normas a las que hace referencia deberá ser analizada de forma específica teniendo en cuenta la situación particular de que se trate.

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