Índice de precios de consumo: qué es y cómo te afecta

Tu sueldo, el precio del alquiler, los impuestos que pagas, las pensiones… Todo depende del índice de precios de consumo. El IPC refleja la evolución de los precios de los productos y servicios básicos que se consumen en los hogares españoles. Dicho de otro modo: el IPC mide la variación de lo que cuesta la cesta de la compra básica y es una gran referencia para ver cómo evoluciona el coste de la vida.

El Instituto Nacional de Estadística lo calcula mensualmente (desde aquí puedes calcular todas las variaciones anuales desde 1961) estableciendo como base el año 2002, momento en el que se introdujeron una serie de cambios que hicieron lo hicieron un indicador más realista y adaptado a la evolución del mercado.

¿Cómo se calcula el IPC?

Cada mes se registra cuánto cuestan los casi 500 productos que conforman la cesta básica. Para ello, el INE se pone en contacto con establecimientos de 177 municipios del país, y buscando que la muestra sea lo más representativa posible, no se tienen en cuenta liquidaciones o rebajas.

Los bienes y servicios que se analizan varían en función de los hábitos de consumo de los españoles, puesto que las costumbres de la sociedad también cambian con el tiempo. El alquiler de películas ya no se contempla, por ejemplo, y, en cambio, se han añadido a la cesta productos tecnológicos como las tablets. Todos ellos se clasifican en doce grupos con una ponderación diferente, que depende de su importancia en el mercado. Son los siguientes: alimentación y bebidas no alohólicas, bebidas alcohólicas y tabaco, vestido y calzado, vivienda, menaje, medicina, transporte, comunicaciones, ocio y cultura, enseñanza, hoteles y restaurantes y otros bienes y servicios.

¿Para qué sirve?

El índice de precios de consumo es importante para conocer otros indicadores como la inflación, que se trata del aumento generalizado de los precios de los bienes y servicios de una economía durante un período de tiempo. Es un fenómeno realmente importante, ya que pone de manifiesto cómo varían los precios y el coste de la vida de un país. En este sentido, el IPC es el medidor de la inflación más empleado.

En segundo lugar, resulta imprescindible tenerlo en cuenta para la revisión de salarios, pensiones, primas de seguros y contratos de alquiler, ya que si los salarios no crecen al mismo ritmo que el IPC, se reducirá el poder adquisitivo de las personas y hablaremos de congelación salarial.

Además, permite analizar la economía de manera continuada, lo que permite al Gobierno y a las empresas privadas establecer predicciones, algo que se conoce como indicador adelantado del IPC.

¿Cómo nos afecta?

La importancia del índice de precios de consumo reside en que influye en la capacidad adquisitiva. Si los precios de la cesta de la compra básica crecen a un ritmo diferente que los ingresos, no podremos adquirir los mismos bienes y servicios, a pesar de que ganemos lo mismo.

Para que esto no suceda, el Estado y muchas empresas privadas aumentan los salarios de sus empleados a principios de año, en función de la variación del IPC del año anterior, con la intención de que el poder adquisitivo no varíe.

El índice de precios de consumo es, en definitiva, una radiografía muy representativa de la economía y de la sociedad, ya que tiene en cuenta los productos más consumidos por la población. Además, nos permite comparar con otros países, observar cómo aumentan los precios en el tiempo y tomar las medidas necesarias para que esto no influya en nuestra capacidad adquisitiva.

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